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Lo iodio

Lo iodio
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Lo iodio, non metallico, si trova e funziona solitamente nella forma ionica di ioduro (I-). Nel corpo umano si trovano circa 15 a 20 mg di ioduro.

La concentrazione di ioduri negli alimenti è estremamente variabile perché, come spesso avviene, riflette le concentrazioni dell’elemento nel terreno e la quantità e la natura del concime impiegato nella coltivazione delle piante. Così il contenuto di ioduri dei grani, delle verdure e dei frutti varia con il contenuto di ioduro del terreno e il contenuto di ioduri delle carni dipende dallo ioduro nel suolo e dalle piante che gli animali hanno mangiato. La quantità di ioduro nell’acqua potabile è un’indicazione del contenuto di ioduri nelle rocce e nel suolo di una regione e corrisponde all’incidenza di carenza di iodio tra gli abitanti di quella regione.

Dove si trova lo ioduro?

Lo ioduro si trova nei frutti di mare, tuttavia, esistono grandi differenze nel contenuto di ioduro tra i pesci. I pesci marini commestibili contengono circa 30-300 μg / 100 g, a differenza di solo 2 – 4 μg / 100 g dei pesci d’acqua dolce.

Anche altri alimenti ricchi di proteine forniscono ioduro. Il latte e lo yogurt forniscono circa 60-80 μg / tazza. Un uovo, per esempio, fornisce circa 28 μg di ioduro e le carni generalmente forniscono circa 25-35 μg / 100 g.

Pane e prodotti a base di cereali forniscono generalmente circa 10 μg / 100 g.

Il sale iodato (1/4 cucchiaino da tè) fornisce circa 68 μg di ioduro. Limitare l’assunzione di sale, come può essere necessario per le persone trattate per ipertensione, può influenzare negativamente il livello di iodio.

Come viene assorbito?

Lo ioduro viene assorbito rapidamente e completamente attraverso il tratto gastrointestinale, compreso lo stomaco. L’elemento si concentra selettivamente nella ghiandola tiroidea con quantità minori nelle ovaie, nella placenta, nella pelle e nelle ghiandole salivari, gastriche e mammarie. La ghiandola della tiroide contiene il 70% all’80% del corpo totale del ioduro. La ghiandola della tiroide e la sua sintesi degli ormoni tiroidei sono i punti focali del metabolismo ioduro.

Sia gli aminoacidi che gli ioduri sono necessari per sintetizzare gli ormoni tiroidei (T3 e T4). Le cellule della tiroide raccolgono attivamente gli ioduri dal sangue. Infatti, la ghiandola tiroide deve intrappolare circa 60 mg/die di ioduro   contro gradiente di concentrazione per garantire un’adeguata disponibilità di ormoni.

Gli effetti degli ormoni tiroidei sul metabolismo sono molti e vari. Gli ormoni della tiroide stimolano la velocità basale del metabolismo, il consumo di ossigeno (O2) e la produzione di calore e sono necessari per un normale sviluppo del sistema nervoso. Direttamente o indirettamente, la maggior parte degli organi sono sotto l’influenza di questi ormoni.

Numerose piante commestibili tra cui cavolo, cavolfiore, broccoli, rape, cavolini di Bruxelles sono considerate potenzialmente goitrogeni, ossia antinutrienti che inibiscono la funzione della tiroide interferendo con il metabolismo dello iodio, cosa che può comportare ipotiroidismo e aumento di volume della tiroide (gozzo). Tuttavia, è improbabile che questi cibi possano essere consumati in quantità sufficiente per essere causa di ipotiroidismo o di gozzo endemico. Forse l’unico cibo da identificare direttamente con l’eziologia del gozzo è la manioca, conosciuta anche come tapioca, che viene consumata in grandi quantità nei paesi del Terzo Mondo. La tapioca contiene linamarina, un tioglicoside. Il linamarina, una volta idrolizzato e poi metabolizzato a tiocianato. Il tiocianato impedisce l’assorbimento di iodio dalla ghiandola tiroidea.

I reni non hanno alcun meccanismo per conservare lo ioduro e rappresentano perciò la via principale (~ 80% -90%) di escrezione. La perdita di ioduro con le urine è strettamente correlata alla concentrazione di ioduro plasmatico.

Anche se le raccomandazioni si applicano ugualmente a entrambi i sessi, i bisogni di ioduro sono più alti durante la gravidanza e l’allattamento.

La carenza di iodio

La carenza di iodio è prevalente in molte aree del mondo ed è legata più spesso all’insufficienza alimentare di iodio, anche se le carenze di altre sostanze nutritive come il ferro, la vitamina A e il selenio influiscono negativamente anche sulla tiroide. La carenza di iodio è la causa principale del gozzo (anche se altri fattori, come l’ingestione di goitrogeni, possono causare il disturbo). Il gozzo semplice è spesso associato ad una inadeguata assunzione di iodio alimentare ed è caratterizzato dall’aumento della ghiandola tiroidea. L’ingrandimento è causato dalla sovrastimolazione da parte del TSH. La diminuzione del livello di sangue del T4 innesca il rilascio di TSH pituitario, con conseguente iperplasia della ghiandola tiroidea. La crescita della ghiandola è tuttavia auto-limitante, perché nel suo stato allargato fornisce in modo più efficiente gli ioduri disponibili. La ghiandola potrebbe tornare alla dimensione normale nel tempo (mesi o anni), purché  lo ioduro alimentare venga aumentato a quantità adeguate.

Tuttavia la carenza di ioduro continua ad essere un grave problema di salute in molti paesi sotto sviluppati e, in molti paesi, può essere associato a carenze di selenio e di ferro.

Anche al contrario, l’elevata assunzione di iodio può causare problemi per la ghiandola tiroidea, inclusi iper- e ipotiroidismo e infiammazione della tiroide (tiroidiite). Mentre all’aumentare dell’assunzione di iodio  alimentare, aumentano anche le concentrazioni di iodio urinarie.

I consigli dell’health coach

La tiroide, come può ora bene immaginare, svolge un ruolo chiave per la maturazione, la crescita e il mantenimento in salute di tutto l’organismo.

Molto probabilmente molti di voi non hanno mai visto un caso di gozzo, se non su internet, ed invece molti di voi conoscono persone con problemi di tiroidite atrofica.

Tuttavia, non sono rari i casi in cui si renda necessaria una nutrizione ed una integrazione varia e articolata per una salute vera ed un benessere generale in caso di ipofunzione della tiroide.

Ed altrettanto spesso è facile ascoltare, in persone in sovrappeso, frasi del tipo “ho il metabolismo bloccato”, oppure “sarà la tiroide”.

Bene non nasconderti dietro a una frase, una scusa. Non rinunciare al lavoro che dovresti fare: volerti bene, amarti, essere in salute!

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Mirko Bandera

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