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Cannabis ad uso medico: nuovi passi dell’Unione Europea

Cannabis ad uso medico: nuovi passi dell’Unione Europea
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Il tema della cannabis ad uso medico è troppo spesso associato al dibattito sulla liberalizzazione delle droghe ad uso ricreativo, uso che ora è considerato illegale in tutti gli stati membri fatta eccezione per alcuni stati quali Olanda, Austria e Lussemburgo che autorizzano l’utilizzo di piccole quantità.

Il problema, spiega Costigliola, presidente della European Medical Association è che ci siamo spostati da considerare la cannabis solo come una droga, a riscoprirla anche come medicina.

Attualmente in Europa c’è già un numero di farmaci legali e socialmente accettati che sono dal punto di vista chimico strettamente collegati a sostanze illegali come l’oppio o la cocaina.

Per la cannabis tuttavia ci sono ancora dei preconcetti, ha fatto notare Costigliola.

L’Agenzia Europea del Farmaco (EMA) afferma che poiché la cannabis produce effetti psico-attivi il suo uso come farmaco dovrebbe osservare le disposizioni normative dei singoli Stati membri, incluso il “controllo dell’uso di sostanze stupefacenti e psicotrope.

I paesi europei sono tenuti gestire la cannabis seguendo gli obblighi previsti da tre convenzioni delle Nazioni Unite in merito al controllo delle droghe. Queste convenzioni suggeriscono chiaramente di limitarne l’uso solo “scopi medici e scientifici”.

A livello europeo non ci sono ancora delle leggi armonizzate né sull’uso ricreativo né sull’uso medico della cannabis, gli stati membri pertanto decidono direttamente come regolamentare questi aspetti.

Le competenze legislative capo all’UE sono principalmente legate al ​​traffico illegale di droga e a “reati particolarmente gravi con dimensioni transnazionali”, inoltre l’UE ha la facoltà di integrare l’azione degli stati membri nella riduzione dei danni alla salute legati alla droga attraverso “informazione e prevenzione”

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Nell’UE, solo Austria, Repubblica Ceca, Finlandia, Germania, Italia, Portogallo, Polonia e Spagna autorizzano attualmente l’uso della marijuana come medicina, mentre alcuni altri Stati stanno pianificando una legislazione sulla questione.

Nel corso del 2017 tuttavia, diversi stati membri dell’UE hanno annunciato o proposto modifiche alla legislazione sulla produzione e l’uso della cannabis medica, alcuni addirittura si sono spinti fino alla legalizzazione.

Ad Atene, il primo ministro Alexis Tsipras ha annunciato a giugno che la Grecia è “ora inclusa nei paesi in cui la consegna della cannabis medica ai pazienti bisognosi è legale” – ma una legge deve ancora essere presentata al parlamento greco.

In Irlanda, una “legge sulla regolamentazione della cannabis per uso medicinale” è attualmente in discussione ed entrerà nella terza e ultima fase del dibattito all’inizio del 2018.

In entrambi i paesi le relazioni mediche che approvavano l’efficacia della cannabis per il sollievo dal dolore sono state commissionate dal governo prima della decisione politica.

E da novembre 2017, in Polonia, possono essere venduti farmaci a base di cannabis, purché vengano prodotti presso farmacie autorizzate all’utilizzo di sostanze sensibili.

Nel frattempo, in Germania, il segretario di Stato per la salute Lutz Stroppe ha annunciato a marzo che i pazienti gravemente malati possono acquistare cannabis con prescrizione medica – principalmente gli estratti di fiori di cannabis essiccati o di cannabis – dopo la legalizzazione concordata dal parlamento nel gennaio 2017

A partire dal 1 ° gennaio, la Danimarca ora consente l’uso di cannabis medica per i pazienti affetti da varie malattie.

La carenza italiana

L’Italia sta attualmente vivendo una grave carenza di cannabis medica, dal momento che non sono cresciute abbastanza piante di marijuana per uso medico, segnalano pazienti e ONG.

A seguito di questa situazione, segnala l’Associazione italiana per la libertà civile dei diritti (CILD), diversi pazienti hanno fatto ricorso al “mercato nero e all’auto-coltivazione”.

Per affrontare la mancanza di piante, il ministero della difesa italiano (responsabile per la sicura crescita della cannabis medicinale) a novembre è stato costretto ad acquistare all’estero circa 100 chili di marijuana.

I casi in cui la cannabis viene già utilizzata

Nell’Unione Europea ha spiegato Costigliola – se una società decide di vendere un farmaco in un paese, il farmaco deve essere registrato in quel paese, mentre se decide di farlo a livello europeo “si registra a livello europeo.

Vincenzo-Costigliola

Dott. Vincenzo Costigliola, Presidente European Medical Association (www.emanet.org)

I Farmaci a base di cannabis in Europa che sono stati approvati dall’Agenzia Europea dei Medicinali (EMA) o dalle autorità nazionali al momento numero quattro – venduti con i marchi Sativex, Bedrocan, Marinol e Cesanet.

Uno di questi (Sativex) è stato approvato dall’EMA come trattamento per i “sintomi della sclerosi multipla” in 18 paesi europei.

Alcune altre sostanze, derivate dalla cannabis, sembrano essere in cantiere. Il 29 dicembre, la società britannica GW Pharmaceuticals ha presentato una richiesta all’EMA per la vendita di un farmaco a base di cannabidiolo per l’epilessia infantile.

Se possiamo usare questi medicinali “non vedo perché non lo stiamo facendo”, ha detto Costigliola, poiché questo è “l’avanzamento della medicina”.

La cannabis è sempre più riconosciuta come uno strumento valido per combattere il dolore della comunità medica e scientifica internazionale.

I farmaci a base di cannabis sono usati per una vasta gamma di malattie, tra cui la sclerosi multipla, l’HIV, l’epilessia, gli effetti collaterali della chemioterapia e anche il dolore cronico e il glaucoma.

Le capsule, l’estratto di cannabis come spray per la bocca e i fiori essiccati di cannabis per vaporizzare o tè sono i principali farmaci autorizzati nell’UE secondo un rapporto del 2017 dell’Osservatorio Europeo per la Droga e la Tossicodipendenza (OEDT).

Al contrario, nessun paese autorizza il fumo di cannabis per scopi medici, dati i rischi che il fumo comporta per la salute, specialmente se combinato con il tabacco.

Secondo Vincenzo Costigliola, presidente dell’Associazione medica europea, che rappresenta i medici, c’è un “focus crescente” sulla lotta al dolore, nonostante lo status giuridico nuvoloso della cannabis.

Per discutere tutti questi temi a fine maggio lo stesso Presidente della European Medical Association parteciperà a Londra al congresso “Cannabis Europa.

 

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